El Cañero

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12 de junio de 2020

Pantallas térmicas y sin ventiladores: el golf PGA Tour está de vuelta pero ciertamente es diferente


Por Tim Schmitt
FORT WORTH, Texas.- Kevin Na, sentado con elegancia en su chaqueta a cuadros, sonrió y esperó el resto de la pregunta. En lo que se ha convertido en un ritual estándar para los estadounidenses en los últimos meses, el sistema de videoconferencia utilizado por el PGA Tour estaba amortiguando, y Na, quien ganó aquí hace 13 meses para ganar su chaqueta, se vio obligado a esperar cortésmente hasta la conexión con un periodista. Fue restaurado.
"Creo que te estamos perdiendo", dijo, su voz se apagó. "¿Quieres que empiece de nuevo?"
Tener un grupo de escribas preguntando al ganador del torneo del año anterior sobre su victoria no es algo fuera de lo común. ¿Pero tener a Na contando sus historias virtualmente desde un lugar en el Colonial Country Club mientras un pequeño grupo de reporteros observa en las computadoras desde un espacio en cuarentena a unos 200 metros y unas pocas paredes de distancia? Bueno, eso es único.
El PGA Tour es el primer deporte importante en volver a la acción, pero si bien el Charles Schwab Challenge de esta semana hace que los golfistas profesionales vuelvan al ritmo de sus rutinas diarias de trabajo, no es lo normal.
No hay fanáticos, ni tribunas, y el tráfico que normalmente obstruiría el vecindario es casi inexistente. Los voluntarios y los miembros de los medios comienzan el día caminando a través de un sistema de detección térmica similar a un aeropuerto, y a todos los que acuden al evento se les hace una serie de preguntas relacionadas con COVID-19 después de que se les tome la temperatura.
El golf ha vuelto, pero ciertamente es diferente. Y jugadores como Na, quien disparó un 4-66 en la ronda final para una victoria de cuatro golpes sobre Tony Finau en 2019, pueden sentirlo.
 “Esto es muy diferente para nosotros. No estamos acostumbrados a jugar sin fanáticos. Estamos acostumbrados, estamos más acostumbrados a las cuerdas, tribunas y abanicos por las cuerdas. El campo de golf se ve vacío. Quiero decir, obviamente, está vacío. Es un aspecto tan diferente sin tribunas y fanáticos”, dijo Na el miércoles, a menos de 24 horas del comienzo de su defensa del título. "No lo sé, creo que los jugadores no van a estar tan animados en algunas situaciones por eso, por la atmósfera, pero creo que una vez que lo juegas y estás concentrado, todavía vas para sentir un poco de nerviosismo y todavía estarás tan concentrado y en ello que te olvidarás de eso.
"Estamos decepcionados de que no haya admiradores, y esperamos poder tener admiradores pronto".
Desde que anunciaron que sería el primer deporte en reanudar por completo la acción, los funcionarios del PGA Tour han insistido en que se establezcan una serie de protocolos estrictos, manteniendo a los interesados ​​lo más seguros posible. El comisionado Jay Monahan dijo el miércoles que ningún caddies o jugador dio positivo por el Schwab y que todos habían sido probados.
A decir verdad, mientras "la burbuja" está en su lugar, el Tour solo ha ofrecido pautas para los jugadores y no puede hacer cumplir fácilmente ningún plan de acción.
Por ejemplo, numerosos jugadores y caddies del Tour estaban caminando por las calles de Fort Worth el martes. Y en el curso, se veían pocas máscaras, principalmente por voluntarios. Ninguno de los jugadores o caddies en el sitio llevaban máscaras y numerosos miembros de la policía también carecían de EPP.

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