El Cañero

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26 de febrero de 2018

Haz que el movimiento ecologista sea más verde y menos blanco


Por Vicealmirante Retirado Manson K. Brown
Nuestro entorno cambia constantemente y parece que hay un evento ambiental o iniciativa de sensibilización que ocurre casi todas las semanas. En 2017, vimos una devastación sin precedentes causada por los huracanes Harvey, Irma y María aquí en los Estados Unidos. En todo el país y el mundo, ha habido un aumento en el uso de combustibles fósiles y, sin una regulación efectiva, un creciente problema de contaminación del aire, la tierra y el agua.
Estos eventos no se deben tomar a la ligera y son motivo de preocupación para quienes trabajan y se preocupan por la protección del medio ambiente. Dado el tiempo que vivimos hoy, un entorno exigente e impredecible necesita personas fuertes, educadas y diversas en posiciones de liderazgo dentro de la industria.
Durante demasiado tiempo, los ambientalistas blancos han ascendido a roles de liderazgo porque, en general, se sugiere que estén mejor equipados, más informados y más apasionados por los problemas que afectan el medio ambiente. Esta creencia es un mito y tiene un impacto negativo en el progreso que hemos logrado en una variedad de cuestiones ambientales. Si queremos continuar avanzando en el movimiento por el cambio climático, deberíamos ser más inclusivos y asegurarnos de que los puestos de liderazgo estén en manos de un grupo diverso de expertos. Esta falta de diversidad está perjudicando el movimiento y estancando el progreso que se ha hecho para abordar el tema del cambio climático.
Mi pasión por la diversidad floreció durante una carrera de 40 años con la Guardia Costera de los EE. UU. Para mi gran fortuna, mis supervisores masculinos, en su mayoría blancos, se nutrieron y permitieron mi éxito. En 2010, tuve el honor de convertirme en el primer afroamericano en alcanzar el rango de vicealmirante de tres estrellas de la Guardia Costera.
Mientras estaba en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) durante los últimos dos años de la administración Obama, me uní a la entonces administradora Dra. Kathryn Sullivan para avanzar en la causa de la diversidad, equidad e inclusión a lo largo de NOAA. Los principales líderes participaron en una serie de conversaciones cruciales con nuestra gente para impulsar mejoras en el clima y la cultura organizacional.
Nuestra estrategia se resume mejor en una cita de Joe Gerstandt, coautor de " Gravedad social: Aprovechar las leyes naturales de las relaciones ": "Si no lo hace de forma intencional, deliberada y proactiva, lo excluirá involuntariamente". Organizaciones que valoran la diversidad y la inclusión inspiran una mayor motivación y compromiso de su gente, mejorando así el desempeño organizacional.
Comparto mi historia y experiencias para destacar que hay una falta de diversidad en un sector específico del movimiento ambiental: los océanos.
Según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, si no se realizan cambios importantes y no se implementan protecciones, más de la mitad de las especies oceánicas del mundo podrían haberse extinguido para el año 2100. Los océanos son el hogar de miles de especies marinas que son vitales para la humanidad y que merecen nuestra atención y protección. Otra organización dedicada a la preservación del océano, la Iniciativa Conjunta de la Comisión Oceánica, afirma que si bien hemos logrado algún progreso en cuestiones oceánicas, aún queda mucho por hacer, como garantizar que los líderes estadounidenses debatan sobre el océano durante las conversaciones internacionales sobre el clima. El Congreso también debe ratificar la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, un documento global de gobernanza oceánica.
No importa el tema del enfoque, si no involucramos a las comunidades de color en el movimiento ecologista de nuestro país, estamos poniendo en riesgo todos los ambientes. Necesitamos las mentes más brillantes, más inteligentes y más apasionadas en la mesa y las minorías de nuestra nación ya no pueden ser excluidas.
La profesora Maya Beasley de la Universidad de Connecticut  encuestó a  más de 100 organizaciones centradas en el medio ambiente para comprender cómo priorizan la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) dentro de la empresa. El estudio encontró que casi el 60 por ciento de las organizaciones ambientales no cuentan con un plan de diversidad.  Esta es la raíz del problema. Si las organizaciones ambientales no priorizan el establecimiento de iniciativas DEI y contratan personas de color para que ocupen puestos de liderazgo, las comunidades de color seguirán quedando fuera de la conversación y el medioambiente sufrirá.
Esta es la misión de Green 2.0, una iniciativa que trabaja con ONG, fundaciones y agencias gubernamentales para promover la diversidad en cuestiones ambientales. Desde el informe, "El estado de la diversidad en las organizaciones ambientales: Mainstream ONG, fundaciones y agencias gubernamentales", Green 2.0 ha estimulado a 32 de las 40 ONG principales a enviar sus datos de diversidad con más de 500 fundaciones y organizaciones sin fines de lucro que voluntariamente envían sus datos a GuideStar.

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