El Cañero

12 de septiembre de 2021

El plan de seis pasos de Biden contra el covid-19, explicado

Por Zachary Wolf

(CNN) -- La situación del covid-19 en EE.UU. sigue siendo terrible, con 1.500 personas que mueren cada día y un promedio de 150.000 casos nuevos cada día.

Con más de 100.000 estadounidenses hospitalizados, el número de muertes --casi con certeza subestimado-- seguirá aumentando por encima del total actual de 653.000. Parece seguro que eclipsará el total de muertes de la pandemia de influenza de 1918 y es mucho mayor que todos los conflictos de EE.UU. excepto la Guerra Civil.

El presidente Joe Biden, al delinear el jueves una nueva estrategia contra el covid-19, expresó casi rabia hacia los no vacunados. "Hemos sido pacientes, pero nuestra paciencia se está agotando y su negativa nos ha costado a todos", dijo, antes de establecer nuevos mandatos y requisitos para que los ciudadanos estadounidenses controlen el virus.

¿Cuál es el plan? Biden tiene una nueva estrategia de seis puntos para hacer frente al virus. Si eres como yo, has perdido la pista de los distintos esfuerzos y reinicios del gobierno. Este es solo el más reciente.

El plan de Biden (encuentra un resumen completo en inglés aquí) incluye estos puntos:

1. Vacunar a los no vacunados con mandatos para empleados públicos y privados. Biden ordenó al Departamento de Trabajo que requiera que todos los empleadores con más de 100 trabajadores requieran la vacuna o pruebas regulares. Ese es un esfuerzo que seguramente llegará a la corte federal. Además, la Casa Blanca fortalecerá los requisitos de vacunación para la mayoría de los trabajadores federales, pero eliminará la opción de que los trabajadores se sometan a pruebas periódicas en lugar de la vacunación. Firmará un decreto que requiere el mismo estándar de los contratistas federales.

En total, son 2,5 millones de trabajadores. Es un paso que esperan que estimule acciones similares en el sector privado. Biden firmó el mes pasado una orden que requiere que los hogares de ancianos que recibieron fondos de Medicare y Medicaid vacunen a sus trabajadores.

Le pregunté a Ariel Edwards-Levy, del equipo de encuestas y elecciones de CNN, qué sabemos sobre si las empresas están requiriendo vacunas y cómo se sienten los trabajadores al respecto.

Ella destacó dos encuestas recientes:

El 19% de los empleados estadounidenses dijeron que su empleador requerirá la vacuna de covid-19 para regresar al lugar de trabajo, según una encuesta de Gallup en agosto. Eso es aproximadamente el doble del 9% en julio. También encuentra que un 55% adicional de los empleadores ahora alientan, aunque no exigen, que los trabajadores se vacunen.

Incluso en los lugares de trabajo sin un requisito de vacunación, solo una minoría de los empleados no están vacunados, menos de un tercio en una encuesta de ABC News / Washington Post. Pero la mayoría de ellos dijeron que preferirían renunciar antes que vacunarse.

2. Proteger aún más a los vacunados mediante vacunas de refuerzo. Ha habido cierta confusión sobre esto a medida que el país se acerca a recomendar refuerzos para los estadounidenses con mayor riesgo. Algunos receptores de la vacuna Pfizer podrían estar listos para los refuerzos tan pronto como el 20 de septiembre, aunque la FDA aún no los ha aprobado.

Una junta asesora clave se reúne el 17 de septiembre y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aún tendrían que establecer pautas sobre quién debe recibirlas. El sitio web de los CDC sugiere que las personas no deben recibir un refuerzo hasta al menos ocho meses después de recibir su segunda dosis. El énfasis está en los estadounidenses mayores y los trabajadores de primera línea vacunados de primeros.

3. Mantener abiertas las escuelas. Las escuelas son el punto álgido de pelea sobre los requisitos de uso de máscaras. Biden prometió compensar el salario de cualquier maestro o administrador cuyo pago fuera retenido por un estado que se oponga a los requisitos de uso de mascarilla.

También dijo que exigirá que se vacunen 300.000 educadores en los programas federales de Head Start y pedirá a los gobernadores que exijan vacunas para los maestros y el personal escolar.

A medida que comienza el año escolar, las escuelas de todo el país están lidiando con cuarentenas para maestros y estudiantes que interrumpen lo que se suponía que sería el gran regreso. El distrito escolar unificado de Los Ángeles estaba preparado para abrir un nuevo frente en esa lucha cuando se convirtió en el primer distrito escolar importante de EE.UU. en exigir la vacunación para adolescentes mayores de 12 años. Un aumento de las pruebas en las escuelas en los lugares donde el virus se mueve rápidamente podría reducir en la propagación. Pero también lo será exigir la vacuna entre los estudiantes.

Juez de la Florida permite los mandatos de uso de mascarillas en las escuelas a pesar de la apelación del gobernador

Las infecciones y las hospitalizaciones entre los niños están aumentando, lo que preocupa a los expertos, pero siguen siendo el grupo de edad con menos probabilidades de enfermarse o morir a causa del virus. Entre las infecciones recientes, más de una cuarta parte fueron niños, pero menos del 3% de las hospitalizaciones son de niños. Algunos niños más pequeños desarrollan una enfermedad inflamatoria, MISC-C, después de contraer covid-19. Eso puede mantenerlos hospitalizados durante semanas.

4. Aumento de las pruebas. La Ley de Producción de Defensa se utilizará para acelerar la producción de pruebas rápidas, y la administración planea enviar 25 millones de pruebas gratuitas a las clínicas de salud de EE.UU.

Algunos minoristas, como Amazon, Kroger y Walmart, venderán las pruebas caseras al costo durante los próximos tres meses, dijo Biden.

Las pruebas periódicas y asequibles, si se realizan correctamente, no solo pueden diagnosticar a las personas que se sienten enfermas, sino que también pueden detener la propagación de la pandemia al informar a las personas si son contagiosas y necesitan quedarse en casa, incluso si no se sienten enfermas. Los científicos han estado presionando por este tipo de pruebas --accesibles, asequibles e idealmente en casa-- desde el comienzo de la pandemia.

5. Recuperación económica. La moratoria de desalojos y el seguro de desempleo ampliado han expirado. El conjunto de herramientas del gobierno para ayudar a los afectados por la pandemia se está alejando de la ayuda directa.

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