El Cañero

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7 de agosto de 2020

De la derrota a un primer proyecto de ley: cómo los veteranos están luchando contra la exposición tóxica


POR TARA COPP – Miami Herald
Este joven infante de marina contrajo cáncer después de servir en Irak. Su misión final: servir a los demás
El veterano marino Mark Ho enfrenta menos de cinco años de vida, luego de un diagnóstico de cáncer. Su cáncer está vinculado a su servicio militar en Irak. Está usando sus últimos años para ayudar a otros. POR RESHMA KIRPALANI
El veterano marino Mark Ho enfrenta menos de cinco años de vida, luego de un diagnóstico de cáncer. Su cáncer está vinculado a su servicio militar en Irak. Está usando sus últimos años para ayudar a otros. POR RESHMA KIRPALANI
Cuando Rosie Torres llamó por primera vez a las puertas del Congreso hace casi una década, pidiendo ayuda para su esposo y otros veteranos que se enfermaron después de la exposición a pozos de quema militares, ganó poca tracción.
Lo que escuchó: se necesitaba más investigación para determinar si los militares tenían la culpa. Se estableció un registro de quemaduras, pero los funcionarios del gobierno aún no reconocieron que el servicio de su esposo en el extranjero lo enfermó.
"Nos sentimos tan derrotados tantas veces", dijo Torres.
Eso puede cambiar pronto. La semana pasada, el senador Thom Tillis, RN.C., presentó el primer proyecto de ley integral para cambiar la forma en que se trata a los veteranos enfermos de exposición tóxica.
Actualmente, corresponde a los veteranos demostrar que la exposición tóxica los enfermó. Pero el proyecto de ley de Tillis, la "Exposición tóxica en la Ley militar estadounidense de 2020", trasladaría ese peso al Departamento de Asuntos de Veteranos para demostrar que no fue así.
Ahora, "el empate va para el miembro del servicio", dijo Tillis en una entrevista exclusiva con McClatchy. "Ahora estamos diciendo que la evidencia es convincente a menos que proporcione evidencia abrumadora de lo contrario".
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El capitán retirado del ejército Le Roy Torres inhaló partículas tóxicas de humo de basura en Balad, Iraq, de 2007 a 2008. La enfermedad pulmonar que lo siguió a su hogar le costó su trabajo como soldado del estado de Texas. Él VA negó sus reclamos. Rosie Torres buscó ayuda sin éxito en Capítol Hill mientras su casa de Robstown, Texas, se acercaba a una ejecución hipotecaria.
En 2016, Le Roy Torres se llevó una escopeta a la boca. Su perro de servicio Hope lo salvó, mordiendo los pantalones cortos de Le Roy y sacándolo de balance lo suficiente para que Rosie tomara el arma.
Ese roce con el suicidio estimuló a las Torres a cambiar sus tácticas y buscar socios.
 “Pensé, 'Así no es como termina esto. No hicimos todo esto para estar en este momento '”, dijo Rosie Torres en una entrevista telefónica con McClatchy.
Los Torres comenzaron a buscar nuevos aliados. Rosie Torres dijo que sabía que las muestras de aire de Balad tenían muchos de los mismos contaminantes que enfermaron a los socorristas del 11 de septiembre, por lo que comenzó a comunicarse con los grupos que ayudaban a la policía, los bomberos, los equipos de construcción y los médicos que se enfermaron o murieron como resultado de los meses que pasaron en los terrenos del World Trade Center.

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